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Cómo los juegos pueden mejorar la memoria espacial y la atención

Cómo los juegos pueden mejorar la memoria espacial y la atención

Cuando se nos pide que nombremos cosas que nos hacen más inteligentes, la mayoría de las personas no pensamos en mencionar los videojuegos. El estigma sobre los juegos sigue siendo muy real...

07 de abril de 2021

Cuando se nos pide que nombremos cosas que nos hacen más inteligentes, la mayoría de las personas no pensamos en mencionar los videojuegos. El estigma sobre los juegos sigue siendo muy real: los videojuegos a los que se culpa (no del todo de manera justa) de una variedad de males, desde malas calificaciones hasta comportamientos violentos, los padres y maestros son en gran medida escépticos sobre los beneficios potenciales de los juegos.

Llevar la pasión por los juegos al extremo puede ser demasiado, pero el trabajo de un padre o educador responsable no es crear un pánico moral a su alrededor, sino más bien regular su uso, ayudar a los niños a desarrollar hábitos saludables y recomendar la edad juegos apropiados que pueden ser divertidos y al mismo tiempo involucrar sus cerebros.

BBC Two de Gran Bretaña ha realizado una prueba de inteligencia en línea a gran escala ideada por científicos del Departamento de Ciencias del Cerebro del Imperial College de Londres, y los resultados pueden ser sorprendentes: una de las conclusiones más interesantes fue que las personas pueden trabajar para mejorar su inteligencia y que se ha descubierto que ciertos videojuegos son un ejercicio excelente para nuestro cerebro que puede aportar una mejora notable, especialmente en lo que respecta al razonamiento espacial.

Pero, ¿por qué los videojuegos tienen tal efecto? ¿Qué sucede en nuestro cerebro cuando jugamos y por qué la memoria espacial y la atención son las áreas que más se benefician?

 

Concéntrate en el partido

Hay muchos géneros de videojuegos, pero muchos títulos populares finalmente se reducen a mover objetos o personajes en un espacio virtual para realizar tareas específicas, a menudo a un ritmo rápido y mientras se enfrentan a obstáculos o distracciones.

Esto explica mucho sobre el vínculo entre los juegos y la actividad cerebral: presionar los controles del juego en respuesta a estímulos visuales rápidos entrena la coordinación ojo-mano mientras activa las áreas de su cerebro que se relacionan con la navegación por un espacio y la separación de información relevante e irrelevante.

Los estudios sobre el efecto de los juegos en los niños parecen estar arrojando resultados contradictorios: los jugadores jóvenes se desenvuelven mejor que sus compañeros en ciertas tareas que implican prestar atención y formular respuestas rápidas a los estímulos, pero también parecen tener más problemas para mantener su atención, tal vez porque lo están haciendo acostumbrado a ser hiperestimulado y aburrido más fácilmente cuando se enfrenta a actividades más lentas.

Esto solo confirma la importancia de los adultos en la formación de buenos hábitos en las primeras etapas de la vida: idealmente, queremos que nuestros hijos disfruten de los efectos positivos demostrables en su atención selectiva visual (la capacidad del cerebro para concentrarse sin tener en cuenta las distracciones) y, al mismo tiempo, brindar orientación para que su capacidad de mantener dicha atención no disminuya.

 

No todos los juegos son iguales

Elegir el juego correcto puede marcar una diferencia apreciable en la capacidad cognitiva. Cuando hablamos de videojuegos, por ejemplo, nuestra preocupación tiende a dirigirse a los niños, pero las cifras hablan por sí solas: cada vez más personas mayores se involucran en los videojuegos y se están realizando estudios sobre el vínculo entre los juegos y la ralentización o la gestión de los efectos de la vejez en el cerebro. Un cierto declive es natural, pero para las personas mayores que están suficientemente familiarizadas con la tecnología, están floreciendo los juegos mentales y las aplicaciones que afirman ser beneficiosas para las capacidades cognitivas. Pero, ¿son veraces las afirmaciones?

Cualquier afirmación en el sentido de que un juego mantiene el cerebro activo o mejora la inteligencia debe tomarse con pinzas: los juegos que, en última instancia, han demostrado ser más efectivos para contener los efectos del envejecimiento e incluso crear nuevas sinapsis neuronales son los que implican el mantenerse físicamente activo, como usar una consola Wii para controlar el juego con todo el cuerpo en lugar de solo los dedos, o aprender una nueva habilidad mientras juega, como aplicaciones que aplican principios de gamificación para aprender un idioma o un instrumento musical. Se ha demostrado que desafiar a su cerebro de esa manera es más beneficioso para las personas mayores que incluso los crucigramas o los acertijos lógicos supuestamente diseñados para ayudar a que sus redes neuronales se mantengan en forma.

En resumen, es posible que los videojuegos no hayan sido creados con el propósito de hacer que los jugadores sean más inteligentes, pero ciertamente son una ayuda indirecta cuando se usan de manera responsable. Ya sea que tenga ocho u ochenta años, las decisiones inteligentes y los hábitos inteligentes lo llevarán a ser más inteligente.

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